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颠覆传统的英语学习方式 VR英语获追捧

2018-05-05 14:04

   VR科技自2016年爆发以来,迅速席卷各行各业,并成为投资人、创业者最青睐的新兴科技之一。其中VR游戏、VR影视、VR教育等产业因为市场、技术、体验等多方面的原因成为VR科技垂直应用的行业翘楚。

  三星发布的一份VR教育行业调查报告显示,大多数教师(93%)都认为学生们会很乐于使用作为新的学习工具,其中有85%的教师相信有助于提高学生们的学习效率。

  三星电子美国垂直业务副总裁Ted Brodheim表示:“当人们看到平板电脑以及基于数字信息的游戏与课程教学逐渐走进教育行业,我们就应该明白新兴技术对日常教学的促进作用,而作为下一代具有变革性的新技术,VR在该领域或许会展现出更大的潜力及影响力。”

  而在知名市场调研公司GFK《中国VR行业应用调研报告》中显示,目前整个VR应用领域以娱乐和教育为主,在所有接受调查的人中,大部分人认为未来两年内,娱乐/游戏和教育等行业的发展会明显变快,大多数接受调查者对VR教育的应用都是持积极的态度,对VR教育发展同样十分乐观。

  知名市场调研公司GFK发布行业发展调研报告,VR教育作为VR垂直领域发展最为迅速、前景最为广阔的产业之一受到了广泛关注,应用场景也不断扩大,逐步向大教育产业下的各细分领域深入。应用较多的一方面是以短时长课时为单位的K12课程教育,例如化学、物理、生物等抽象知识点比较多且实验成本、危险系数相对比较高的学科。另一方面,一些交互性较强的学科,例如科学、语言等,学生可以进入极强视觉冲击和沉浸感的虚拟世界,从而提升学生的兴趣点,达到VR教育的最终目的。

  VR英语学习产品便是互动性语言学习中的主要代表。这系列产品依托VR眼镜,创造出虚拟的英语学习环境,并在环境中嵌入沉浸式、交互式的学习内容。使用者通过VR眼镜,沉浸到系统所创造的学习环境之中,通过与虚拟对象进行的一系列英语交互行为而达到练习英语、提高英语水平的目的。

  目前市场上主流的VR英语学习产品包括“Mondly”、“Immerseme”、“House Of Languages”以及国内的“语易VR英语学习机”。前三者均属于VR应用,需要借助VR头戴设备进行使用,而“语易VR英语学习机”属于一体机产品,不需要借助其他设备便可以实现所有功能。下面针对这几款产品进行简要介绍和对比,读者可根据自身需要进行后续的详细了解。

  Mondly从APP走向VR应用

  Mondly最早在苹果App Store上架,付费使用,其APP在全世界拥有近2000万的使用者,拥有庞大的粉丝基础。目前支持33种语言的学习,包括英语、中文、德语、西班牙语、葡萄牙语等世界主要语种。

Mondly提供了近30种外语

  2017年,Mondly VR登录谷歌 Daydream 平台,搭载该平台的VR设备均可以下载使用。戴上 VR 设备之后,你就可以和虚拟人物在场景中进行会话。会话的语句通过云端来推送,所以需要进行联网使用。

  举例来说,你可以进入一家餐馆,和虚拟服务员对话。如果你要一杯咖啡,哪怕语法表达是错误的,只要捕捉到了“咖啡”的关键词,虚拟服务员依然可以明白你的意思——这更符合真实场景中的对话习惯。而你只要微微转头,你就可以看到虚拟角色说话的文本,把鼠标悬浮在文本旁边,就会出现文本对应到你的母语的翻译,以及建议的答案。

Mondly英语学习场景画面

  不过在体验中我们发现,该应用的语言识别准确率还存在一定的进步空间,可能与不同语言的发音特点有关系。英语的识别率总体还算不错,不过如果你的口音较重的话,就另当别论。如何让云端的服务器在语言识别和语音交互能力上更加先进,从而提升用户学习速度,应该是这款应用努力的方向。同时,在语言场景的覆盖面上也还要多加功夫,增添更多社交场景,提升实用性。

  ImmerseMe全景相机拍出来的场景

  ImmerseMe相较于其他产品最突出的特点是它所有的场景都是通过360°全景相机实地拍摄出来的。其创始人踏遍欧洲及亚洲,拍摄了各种包含真实人物的语言场景,例如在德国的餐厅点咖啡,或者在巴黎的面包店购买法棍。目前系统支持英语、法语、日语、中文、德语、西班牙语、意大利语、印尼语、希腊语等版本语言的学习。

ImmerseMe学习场景

  不过该产品的缺点也很明显,静态的全景图片搭配录音播放,虽然有一定的身临其境感,但缺乏互动,与普通的2D视频课程没有太大的区别。同时,该产品目前主要的载具是手机,只能搭配较为低端的“VR盒子”使用,体验感会大打折扣,未来可能会登陆相关的VR设备平台,届时体验可能会好一些。而且,目前场景数量仍需拓展,才具有更高的实用价值,但由于实地拍摄的高成本,给该产品的内容开发带来了比较大的困难,未来内容更新速度可能会较慢,使用成本相对较高。

  House Of Languages卡通世界边玩边学

  《House of Languages》是通过卡通电子游戏视觉效果来进行语言教学。用户进入应用后会被置身于一个虚拟现实场景中,由一个叫“Mr. Woo”的卡通角色来引导你学习。用户可以利用三星Gear VR的头部跟踪技术以及眼球注释来查看教学场景中的虚拟物品,并通过点击头显上的触摸板来选择正确的物品回答Mr. Woo的提问,并通过关卡的形式来逐步学习。目前提供英语、德语以及西班牙语的语言教学。

  该应用以单词教学为主,内容比较简单,而且结合画面设计风格来看,这应该是一款针对小孩使用的产品,对于培养小孩的学习兴趣应该能有一定效果。不过,开发者显然忽视了小孩子并不适合单独使用VR设备的现实。VR设备除了对小孩的视力、认知、安全存在一定伤害外,陀螺仪、触控板等操作行为对小孩也具有一定难度。就连Oculus官方也发布了一个注意事项:13岁以下的孩子不适合使用这套Gear VR设备。

House Of Languages学习场景

  语易VR英语学习机,更适合中国人的英语学习工具

  语易VR英语学习机是国内首款VR英语学习一体机产品,产品本身便搭载了具有旗舰性能配置的VR眼镜,防眩晕、防蓝光护眼、近视无障碍使用等功能一应俱全,所以使用者无需购买其他VR设备便可以进行体验,减小使用者的使用成本。而且,一体机产品由于软硬件间的磨合更好,能够有效保障使用者的学习体验。

语易VR英语学习机产品图

  内容方面,语易VR英语学习机以美国社会为采集对象,选取了美国人最常用的八大类别数百个社交场景以及最地道的用语习惯,将其模拟到系统之中,并邀请美国专业配音师进行配音,构建了一个高度真实的美国社交生活场景。

语易VR英语学习机课程选择界面

  使用者佩戴设备之后便可以选择任一场景进行体验,除了观摩场景人物间的交流对话,还可以扮演任意角色与场景人物进行交流,学习更加全面。系统还会对使用者的对话内容作出评价,以便使用者更好的掌握自己的学习效果。所有对话内容均在界面以中英文对照显示,翻译效果较国外产品更加精准。值得称道的是,与其他产品的生硬不同,该款产品虚拟人物的发音与嘴型、肢体都可以完美契合,给使用者提供了更全面的学习范本。除了常用的社交生活用语外,系统还内置了“生词本”,使用者可以对常用的单词、短句进行巩固练习,支持两档语速调节和录音回放。

  据了解,课程内容采取内置模式,无需联网使用,不过设备还是支持联网的,因为厂商声称课程将支持免费在线更新!这方面的确做得比较漂亮。

语易VR英语学习机场景画面(中英对照)

  不过鉴于该款产品目前还在众筹阶段,我们体验到的是试产版本,最终版本还需等到众筹结束后才能进行体验。该产品主要针对日常生活英语口语的练习,对于更侧重语法、单词的学校课程内容练习并不太合适,厂商后续也许会加入这部分内容。

  总结

  VR英语学习产品的概念炒了很长时间,最终付诸实践并取得不错体验的并不在多数,更多的是在玩资本游戏,其他的VR垂直领域也是如此。VR产业的发展历经起伏,如今需要更多的人沉下心来,专心做好产品,积淀更多的技术与内容。

  如文章开头所说,市场对于VR教育的期待很高,应用领域也十分广阔。如果所有从业者都能拿出文中所列举的几种产品的研发态度,那么离VR教育产业的繁荣就不远了。让我们一起努力,一起期待吧!